AmpMe dituduh meningkatkan penjualan aplikasi melalui ulasan palsu oleh kritikus App Store yang terkenal

AmpMe startup

AmpMe yang berbasis di Montréal telah menemukan dirinya di garis bidik dari “satu orang Bunco Squad” App Store.

Kosta Eleftheriou, seorang pengusaha Amerika, menuduh bahwa AmpMe telah membeli ribuan ulasan palsu untuk meningkatkan popularitas aplikasi musiknya di Apple App Store.

Di sebuah utas Twitter pada tanggal 10 Januari berjudul ‘Cara menghasilkan $13.000.000 di App Store,’ Eleftheriou memanggil AmpMe, menuduh bahwa pembuat aplikasi mempermudah untuk masuk ke langganan pembaruan otomatis yang “jauh lebih sulit untuk dibatalkan.”

“Dengan mengumpulkan 10.000-an ulasan palsu selama bertahun-tahun, Anda berhasil menghilangkan yang asli.”

Eleftheriou mengatakan bahwa harga untuk aplikasi itu “tidak masuk akal” $10 per minggu, menambahkan hingga hampir $520 per tahun. Dia mengklaim bahwa 90 persen ulasan untuk aplikasi AmpMe adalah palsu.

Aplikasi sinkronisasi musik AmpMe memungkinkan pengguna untuk membuat sistem suara mereka sendiri dengan memungkinkan lagu yang sama diputar di perangkat dalam jumlah tak terbatas.

Eleftheriou bukan konsumen Apple App Store rata-rata. Dia adalah kritikus App Store “profesional” gadungan, dan pendiri FlickType, aplikasi keyboard iPhone yang berubah menjadi Apple Watch untuk pengguna tunanetra.

Seorang pengusaha serial, Eleftheriou telah menjual tiga usaha sebelumnya ke Google, Pinterest, dan Formax Group. The Verge menggambarkan Eleftheriou sebagai “satu orang Bunco Squad.”

Di utas Twitter-nya, Eleftheriou menuduh bahwa ulasan palsu telah membantu memperkuat AmpMe untuk menjadi aplikasi terlaris ke-135 di AppStore, menghasilkan lebih dari $13 juta sejak 2018.

“Dengan mengumpulkan 10.000-an ulasan palsu selama bertahun-tahun, Anda berhasil menghilangkan yang asli,” tulisnya.

Seorang juru bicara perusahaan tak dikenal dari AmpMe membantah sebagian besar keluhan Elefheriou. Dalam email ke BetaKit, AmpMe mengatakan klaim bahwa sebagian besar penggunanya membayar $520 per tahun “tidak mencerminkan kenyataan.”

Pembuat aplikasi menulis: “Misalnya, pada tahun 2021, rata-rata pengguna yang berlangganan dan memanfaatkan uji coba gratis kami membayar rata-rata total $17. Jika Anda hanya mengambil pengguna yang membayar, pendapatan langganan tahunan rata-rata adalah sekitar $75. Secara internal, ini memperkuat keyakinan kami bahwa harga AmpMe transparan dengan prosedur opt-out yang jelas dan mudah.”

AmpMe berpendapat bahwa versi gratis dari aplikasinya adalah yang paling populer, dengan “sebagian besar” pengguna tidak membayar. “Mengingat penerimaan dan popularitasnya, AmpMe adalah aplikasi yang dihargai dan berfungsi seperti yang diiklankan,” tulis startup tersebut.

Namun, ketika sampai pada pertanyaan tentang ulasan, AmpMe mengakui bahwa itu mungkin menjadi masalah.

“Mengenai ulasan, kami mendengar umpan balik dengan keras dan jelas,” tulis produser aplikasi. “Selama bertahun-tahun, seperti kebanyakan startup, kami telah menyewa konsultan luar untuk membantu kami dengan pemasaran dan pengoptimalan toko aplikasi. Lebih banyak pengawasan diperlukan dan itulah yang sedang kami kerjakan.”

CEO AmpMe Martin-Luc Archambault tidak menanggapi permintaan komentar BetaKit.

Pada tahun 2016, AmpMe mengumpulkan $10 juta CAD dalam pendanaan Seri A. Relay Ventures memimpin putaran, dengan partisipasi dari Investissement Québec, Slaight Music, OMERS Ventures, Townsgate Media, dan Real Ventures.

Ini bukan pertama kalinya CEO AmpMe dan mantan Dragon Martin-Luc Archambault dituduh melakukan praktik bisnis yang buruk.

Seorang juru bicara dari Real Ventures mengatakan kepada BetaKit bahwa VC tidak lagi terlibat dalam perusahaan.

“AmpMe direstrukturisasi pada tahun 2019 di mana kepemilikan kami secara efektif menjadi nol,” Lisa Séguin, direktur pemasaran dan sumber daya Real Ventures, menulis dalam email. “Kami belum berhubungan dengan perusahaan sejak itu. Kami melakukan investasi pra-bibit kecil pada tahun 2016 dan tidak menginvestasikan modal lagi sejak itu.”

Baik OMERS Ventures maupun Relay Ventures tidak menanggapi permintaan komentar sebelum batas waktu.

Ini bukan pertama kalinya CEO AmpMe dan mantan Dragon Archambault dituduh melakukan praktik bisnis yang buruk.

Archambault sebelumnya bekerja sebagai CEO startup Wajam yang berbasis di Montréal dari 2009 hingga 2015. Produk inti Wajam adalah mesin pencari sosial yang memungkinkan pengguna untuk mencari konten dari kontak mereka di media sosial, dan menghasilkan pendapatan melalui tampilan iklan kontekstual.

Dalam posting blog berjudul ‘Wajam: Dari start-up hingga adware yang menyebar secara besar-besaran,’ WeLiveSecurity oleh ESET Research menulis tentang Wajam pada tahun 2019. Dalam postingannya, WeLiveSecurity mencatat bahwa Office of the Privacy Commissioner of Canada (OFC) mengatakan bahwa startup menggunakan lebih dari 50 penyedia Pay-Per-Install antara 2011 dan 2016.

“Model ini telah dikritik beberapa kali karena penggunaan Adobe Flash Player palsu, antivirus, dan banyak penginstal perangkat lunak populer lainnya untuk menipu pengguna, dan karena banyaknya adware dan malware di penginstal yang disediakan,” kata WeLiveSecurity.

Pada tahun 2017, OFC mengeluarkan laporan yang mengidentifikasi beberapa pelanggaran Undang-Undang Perlindungan Informasi Pribadi dan Dokumen Elektronik (PIPEDA), termasuk tanggung jawab, persetujuan, batasan penyimpanan, langkah-langkah keamanan dan transparansi – dan membuat 12 rekomendasi yang bertujuan membantu responden mematuhi tindakan tersebut. .

Pada saat itu, WaJam mengindikasikan bahwa mereka menjual asetnya, termasuk perangkat lunak, ke perusahaan yang berbasis di Hong Kong, dan perangkat lunaknya tidak akan lagi didistribusikan di Kanada.

OFC pada saat itu mengatakan bahwa karena aset telah ditransfer ke Hong Kong dan bahwa WaJam tidak dapat menerapkan rekomendasi OFC, “kami menyimpulkan bahwa masalah yang berkaitan dengan kewajiban, persetujuan, pembatasan penyimpanan, langkah-langkah keamanan dan transparansi diperiksa dalam konteks penyelidikan kami sangat beralasan.”

Itu juga bukan satu-satunya kesengsaraan Wajam yang dihadapi Archambault pada saat itu. Pada tahun 2015, Olivier Cabanes, wakil presiden Wajam saat itu, menggugat Archambault, mengklaim bahwa yang terakhir mencoba untuk mengklaim kompensasi yang lebih substansial daripada yang seharusnya menjadi haknya, menurut sebuah cerita tahun 2018 di La Presse.

Cabanes juga memberikan mandat kepada KPMG untuk memeriksa pembukuan perusahaan. Menurut La Presse: “Dalam temuan awalnya, dirilis pada Maret 2015, perusahaan memperkirakan bahwa Mr. Archambault memang mengumpulkan lebih dari $800.000 dalam ‘biaya berisiko.’”

La Presse mencatat pengeluaran Archambault termasuk “pesta bujangan seorang teman Tuan Archambault di Ibiza ($23.000); saudaranya di New York ($14.700); lukisan, robot ping-pong dan mandi uap aromaterapi (total $19.800); perjalanan ke Guadeloupe, Maladewa, dan tempat lain.”

Archambault dan Cabanes akhirnya menyelesaikan di luar pengadilan.

Kembali di Montréal di AmpMe, startup memberi tahu BetaKit bahwa Ini telah mengirimkan versi baru aplikasi dengan harga lebih rendah ke App Store untuk ditinjau.

“Kami selalu mematuhi pedoman berlangganan Apple dan terus bekerja untuk memastikan standar tinggi mereka terpenuhi,” tulis AmpMe. “Kami juga menghormati dan menghargai masukan dari komunitas.”

Dengan file dari Joshua Scott.

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published.