Apa yang Diharapkan Dari Investor Utama Anda

Saat Jim Franklin, saat itu CEO SendGrid, bersiap-siap untuk berpartisipasi dalam Hawaii Ironman, dia memiliki beberapa kekhawatiran tentang berenang di laut. Dia tidak asing dengan triathlon, tetapi reputasi Hawaii untuk perairan yang dipenuhi hiu memberinya jeda. Dia menyebutkan keraguannya kepada investor utamanya, Byron Deeter, seorang mitra di perusahaan modal ventura Bessemer Venture Partners, yang mengadakan pertemuan dengan para CEO perusahaan portofolio.

“Byron segera memutuskan untuk bergabung dengan saya untuk berenang,” kata Franklin. “Waktu di Hawaii,” tambahnya, “adalah cara yang bagus untuk mengenalnya.”

Untuk CEO startup, memiliki investor utama berarti tidak berenang sendirian. Ketika hubungan berhasil, itu seperti memiliki “sahabat baru”, seperti yang dikatakan Franklin. Investor utama menetapkan persyaratan putaran pembiayaan startup dan menulis cek terbesar. Mereka sama bersemangatnya dengan siapa pun untuk melihat bisnis berhasil. Mereka ingin tahu bagaimana keadaannya dan bagaimana mereka dapat membantu.

Namun seringkali tergantung pada pengusaha untuk menuai manfaat penuh dari hubungan mendasar ini — pengalaman, sumber daya, dan jaringan yang dapat membantu startup dengan berbagai cara. Seringkali, ini hanya masalah berbicara dan bertanya. “Roda yang berderit mendapatkan pelumas,” kata Mar Hershenson, mitra umum di Pear VC.

Lima Tips Membangun Hubungan yang Kuat

Inilah cara beberapa CEO startup mengembangkan hubungan yang bermanfaat dengan investor utama mereka.

1. Atur komunikasi reguler

Troy Bannister tahu bahwa jika ini hari Kamis, sudah waktunya untuk menelepon Greg Yap dari Menlo Ventures, yang memimpin putaran pendanaan Seri A Particle Health. “Saya berbicara dengannya lebih dari saya berbicara dengan banyak orang di tim saya,” kata Bannister. “Dia menantang saya, dan dia mengajukan pertanyaan yang tidak ingin Anda tanyakan pada diri sendiri.”

Keduanya bertemu setiap minggu selama tepat 45 menit. Bannister membawa pertanyaan dan pembaruan, dan keduanya membahas keadaan bisnis dan masalah apa pun yang dihadapi Bannister, seperti bagaimana menjadi strategis dalam perekrutan. “Dia memaksa kami untuk memikirkan bagan organisasi yang kami perlukan dua tahun ke depan,” kata Bannister.

Berangkat dari pengalamannya bekerja dengan startup lain, Yap menjelaskan posisi mana yang harus diisi terlebih dahulu jika Particle Health ingin tumbuh menjadi perusahaan yang diinginkan. “Hal-hal itu sangat sulit untuk diketahui,” kata Bannister.

Bimbingan Yap sangat berharga sehingga Bannister mengatakan dia tidak bisa mendapatkan cukup dari dia.

2. Tidak apa-apa menjadi rentan

Membawa berita buruk kepada investor utama Anda bisa terasa menakutkan. Tapi itu penting. Mereka mungkin memiliki solusi, atau setidaknya memberi Anda ruang untuk membicarakannya dan bekerja dengan Anda untuk melewatinya. Hershenson dari Pear menjelaskan hal ini di awal hubungan: “Membangun startup sangat sulit,” Hershenson memberi tahu para pendiri dalam portofolionya. “Saya telah melihat setiap bencana terjadi, dan saya ingin menjadi yang pertama mendengar kabar buruknya. Saya memberikan izin kepada para pendiri untuk jujur.”

Demikian pula, investor utama yang baik tidak akan mengharapkan Anda memiliki semua jawaban. Menunjukkan ketidakpastian atau mengakui kerentanan seringkali dapat menguntungkan Anda. Ambil contoh Andrew Thomas, yang sebagai co-founder dan chief revenue officer di Skybell mendapati dirinya menghadapi risiko tinggi, kesepakatan dengan imbalan tinggi: itu bisa membantu perusahaan melebihi ekspektasi pendapatan, tetapi itu akan menghabiskan sebagian besar anggaran perusahaan. , dan jika gagal, perusahaan akan terpukul. Thomas memutuskan untuk pergi ke investor utamanya untuk pemeriksaan realitas.

“Sebagai seorang pengusaha, Anda sering bekerja 90 jam seminggu. Anda lelah dan bertanya-tanya apakah Anda melihat semua sudut yang mungkin,” kata Thomas. “Senang bisa menelepon seseorang untuk bertanya dan meminta mereka berkata, ‘Ya, Anda melihat ini dengan cara yang benar.’” Thomas melakukan kesepakatan, dan taruhan terbayar, mengembangkan bisnis di luar proyeksi untuk tahun. “Hal tersulit tentang putaran Seri A adalah ketika Anda merasa seperti sedang menggelepar, tetapi sebenarnya tidak,” kata Thomas sekarang.

3. Pushback — di kedua arah — bisa menjadi kunci untuk hubungan yang bermanfaat

Sebaliknya, tidak peduli seberapa berpengalamannya, investor utama juga tidak memiliki semua jawaban, dan tidak ada yang tahu bisnis tahap awal lebih baik daripada pendiri atau CEO-nya.

“Sesuatu yang harus diperhatikan adalah ‘playbook’,” kata Franklin. “VC adalah ahli pencocokan pola dan mereka tergoda untuk merekomendasikan kepada Anda apa yang mereka lihat berhasil di tempat lain.” Itu mungkin tidak selalu menjadi pendekatan yang tepat untuk bisnis Anda. Jadi mendorong kembali itu sehat – dan diharapkan.

Ketika SendGrid mengincar jalur yang berbeda untuk pertumbuhan, Franklin dan Deeter kadang-kadang berselisih tentang apa yang tepat untuk bisnis: haruskah bisnis tumbuh secara organik? Basis pelanggan mana yang harus menjadi target utama?

“Ini adalah beberapa pertanyaan bisnis yang sulit yang kami perjuangkan,” kata Franklin. “Tetapi dalam konteks hubungan yang lebih luas, Anda tahu bahwa bahkan jika Anda tidak setuju pada masalah bisnis, orang lain itu bermaksud baik.”

Investor, seperti semua orang, membawa bias dan kecenderungan mereka sendiri. Bias investor dapat dengan mudah disalahartikan karena kurangnya kepercayaan pada Anda dan tim Anda.

4. Bersandar pada jaringan mereka

Selain cek besar yang mereka tulis, investor utama hampir selalu membawa sumber daya lain untuk membantu mengembangkan bisnis. Tidak jarang, misalnya, seorang investor merekomendasikan talenta dari satu perusahaan portofolio ke perusahaan portofolio lainnya. Investor juga memiliki jaringan kuat yang harus dimanfaatkan oleh para pendiri, karena mereka dapat membantu menemukan mitra, pelanggan, penasihat, dan pihak lain yang dapat mendorong bisnis ke depan.

Setelah platform pengiriman Route menutup putaran Seri A, CEO Evan Walker mencari cara untuk menskalakan dengan cepat. Perusahaan menandatangani pengecer dengan cepat, tetapi on-boarding bisnis individu membutuhkan banyak waktu dan overhead. Investor utama Route, Craft Ventures, memperkenalkan perusahaan kepada mitra distribusi yang membantu perusahaan dengan cepat mendatangkan ratusan dan segera ribuan lebih banyak pelanggan ritel.

“Kami harus menghabiskan beberapa tahun untuk mencoba membangun jaringan ke dalam kesepakatan ini,” kata Walker. Sebaliknya, Craft membantu Route “melewati banyak proses penjualan perusahaan untuk langsung ke puncak rantai makanan” dan menandatangani kesepakatan dalam beberapa bulan.

5. Kepercayaan dan transparansi adalah yang terpenting

Tentu saja, seperti dalam hubungan apa pun, tidak ada satu model pun yang paling cocok untuk semua orang. Pada akhirnya, tanggung jawab ada pada setiap pendiri untuk menemukan hubungan yang dinamis, irama, dan mendalam dengan investor utama mereka yang paling cocok untuk mereka dan melakukan yang terbaik untuk memajukan tujuan bisnis.

“Tidak ada satu cara pun untuk membangun hubungan yang sukses dengan investor Anda,” kata Seth Levine, mitra umum di Foundry Group. “Tapi itu harus selalu dibangun atas dasar kepercayaan dan berbagi informasi yang kuat.” Anda akan kesulitan menemukan pengusaha atau investor yang tidak setuju.


Ambil langkah Anda selanjutnya dengan Silicon Valley Bank!


Sindikasi dengan izin dari Silicon Valley Bank.

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *