Startup AI San Francisco, Sama mengincar ekspansi R&D Montréal dengan putaran Seri B senilai $70 juta

Sama, sebuah perusahaan data pelatihan kecerdasan buatan (AI) San Francisco, berencana untuk meningkatkan jumlah karyawannya di Montréal menjadi 300 karyawan pada tahun 2023 untuk mendukung tujuan pengembangan platformnya.

Sama saat ini memiliki sekitar 45 karyawan di Montréal, yang fokus utamanya pada penelitian dan pengembangan (R&D). Sama meningkatkan ukuran tim Montréalnya dengan $70 juta USD ($87 juta CAD) dalam pendanaan Seri B baru yang dipimpin oleh Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) dan didukung oleh investor Kanada lainnya.

Meskipun Sama secara teknis berkantor pusat di San Francisco, startup ini memiliki lebih banyak karyawan yang berbasis di Montréal, dan berencana untuk mengembangkan hub Montréalnya menjadi setidaknya 54 karyawan pada akhir tahun.

“Montréal adalah inti dari strategi pengembangan kami.”
-Sama CEO Wendy Gonzalez

Dalam sebuah wawancara dengan BetaKit, CEO Sama Wendy Gonzalez mengatakan bahwa startup pertama kali memutuskan untuk berekspansi ke Montréal pada tahun 2019 mengingat kekuatan ekosistem teknologi kota, pajak yang menguntungkan dan insentif pemerintah, dan kehadiran institusi yang kuat seperti McGill University dan Québec Artificial Intelligence Institut (Mila).

Sekarang, setelah putaran pendanaan terakhirnya, fokus Sama adalah membangun upaya R&D di Montréal, di mana ia bertujuan untuk menginvestasikan $100 juta USD selama tiga tahun ke depan.

“Montréal adalah inti dari strategi pengembangan kami,” kata Gonzalez. “Kami adalah perusahaan perangkat lunak, kami sedang membangun platform inovatif untuk benar-benar memungkinkan perusahaan mengembangkan aplikasi AI dengan cepat, dan Montréal adalah pusat keunggulan R&D kami.”

Didirikan pada tahun 2008, Sama (sebelumnya Samasource) menawarkan jalur data end-to-end untuk perusahaan yang membangun dengan AI. Platform startup bertujuan untuk membantu perusahaan mempercepat proses pengembangan produk AI dengan menyediakan data pelatihan “terdepan di industri”. Klien Sama termasuk Google, Walmart, General Motors dan NVIDIA.

Sama pertama kali membuka kantornya di Montreal pada tahun 2019 setelah putaran Seri A. Sejak itu, Gonzalez mengatakan bahwa startup, yang telah mengatur Hackathons di McGill, telah melihat kekuatan ekosistem teknologi kota. Sekarang, Sama mencari pekerjaan di seluruh dunia di Montréal.

TERKAIT: AppDirect mendapatkan pinjaman $54,8 juta dari Québec untuk memperluas kehadirannya di Montréal

Gonzalez melihat peluang kuat untuk berkolaborasi dengan ekosistem AI Montréal yang sedang berkembang, termasuk Mila khususnya, yang telah melakukan proyek penelitian dengannya. CEO juga mengidentifikasi potensi untuk melayani startup AI yang berkembang di kota, yang dapat menjadi pelanggan Sama.

Saat ini, sebagian besar tim produk Sama berada di Montréal, di mana perusahaan rintisan tersebut juga memiliki karyawan yang bekerja dalam peran pemasaran dan kesuksesan pelanggan. Mengingat bagaimana permintaan talenta terbaik saat ini, Gonzalez mengatakan kesempatan untuk memanfaatkan kumpulan tenaga kerja teknologi Montréal yang kuat dan berkembang pesat memainkan peran dalam keputusannya untuk memperluas kehadirannya di kota.

Montréal menambahkan lebih dari 38.000 pekerjaan teknologi sejak 2015, menurut laporan Scoring Tech Talent CBRE 2021. Ini mewakili pertumbuhan lebih dari 31 persen, menjadikannya kota dengan pertumbuhan tercepat keempat di Amerika Utara setelah Seattle. Kelompok tenaga kerja teknologi kota yang berjumlah hampir 161.000 menempatkan Montréal hampir setara dengan Chicago yang jauh lebih padat, dan di 10 teratas di benua secara keseluruhan berdasarkan ukuran.

TERKAIT: Boast.ai ingin memperluas perekrutan di Montréal sebagai bagian dari perekrutan yang lebih luas

Putaran Seri B semua-ekuitas Sama dipimpin oleh CDPQ yang berbasis di Quebec melalui dana Ekuitas 25-3, dan melihat partisipasi dari First Ascent Ventures yang berbasis di Toronto, Vistara Growth Vancouver, Salesforce Ventures, dan semua investor startup yang ada. Pembiayaan baru membawa total pendanaan Sama sampai saat ini menjadi sekitar $85 juta USD.

“Kehadiran Sama di Montréal melengkapi posisi kota sebagai pusat keunggulan dalam kecerdasan buatan,” kata Wils Theagene, direktur senior di dana 25-3 Ekuitas CDPQ senilai $250 juta, yang menargetkan perusahaan yang bertujuan untuk meningkatkan keragaman tim mereka. “Tim mereka akan berkontribusi pada penciptaan lapangan kerja dan pertumbuhan AI di Québec berkat pusat penelitian dan pengembangan produknya.”

Bagi Sama, tujuan dari pendanaan ini adalah untuk mengkonsolidasikan apa yang disebut Gonzalez sebagai “pasar yang terfragmentasi.”

TERKAIT: CDPQ meluncurkan $250 juta dana yang berfokus pada keragaman

“Data diperlukan di setiap langkah siklus pengembangan AI, dan itu perlu diubah,” kata CEO. “Saat ini, ada solusi berbeda untuk setiap tahap, dan kami bertujuan untuk menjadi platform tunggal itu [for all of them].” Untuk sampai ke sana, Sama berencana untuk meningkatkan upaya pengembangan produknya, di situlah Montréal masuk.

Gonzalez mengatakan Sama bertujuan untuk memiliki “lebih dari 100” karyawan Kanada tahun depan. Meskipun CEO mengharapkan “sebagian besar” dari karyawan startup berada di rekayasa produk dan R&D, Sama bermaksud untuk menambahkan segmen bisnis lainnya juga.

Dengan rencana perekrutan Kanada yang ambisius, Sama bergabung dengan daftar perusahaan teknologi yang berkembang yang telah mengumumkan rencana untuk memperluas kehadiran mereka di Montreal tahun ini, termasuk SAP Canada, Boast.ai yang berbasis di Vancouver, AppDirect San Francisco, dan Tata Consultancy Services yang berbasis di India. .

TERKAIT: Shakudo yang diubah namanya mengamankan $ 4,2 juta CAD untuk membantu mendapatkan solusi AI ke pasar

Sama, yang merupakan B Corp bersertifikat, saat ini memiliki sekitar 100 karyawan di tim intinya, dan 3.500 karyawan di Afrika Timur yang memberikan jaminan kualitas (QA) dan anotasi data untuk data yang tidak dapat diserap dan diotomatisasi oleh platform Sama.

Menurut Gonzalez, untuk mengembangkan aplikasi AI yang efektif, Anda memerlukan data yang representatif, yang menurutnya tidak dapat dicapai dengan crowdsourcing pekerjaan ini. Bagi Sama, karyawan Afrika Timurnya memainkan peran penting dalam “menyediakan konteks manusia dari data yang [Sama’s] membuat anotasi.”

“Kami tidak melakukan crowdsource, kami mempekerjakan karyawan dari komunitas yang kurang terlayani, orang-orang yang berpenghasilan kurang dari $2 per hari,” kata Gonzalez. “Kami membayar penuh waktu, upah hidup untuk mengeluarkan yang kurang terlayani keluar dari kemiskinan, dan ada banyak resonansi yang saya temukan, apakah itu Mila, atau fokus ESG di Québec, di mana AI benar-benar harus menjadi kekuatan untuk kebaikan di dunia. dunia.”

Meskipun sebagian besar bisnis Sama berada di Amerika Utara, perusahaan ini juga melayani kawasan Eropa dan Asia-Pasifik. Dari sudut pandang sektor AI, area inti Sama adalah konsumen dan media (termasuk augmented reality dan virtual reality), transportasi otonom, ritel dan e-commerce, biotek, dan agtech.

Gambar fitur milik CEO Sama Wendy Gonzalez, milik Sama

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *