Gradient Spaces, program inkubator peluncuran Georgia untuk pendiri 2SLGBTQIA+ tahap awal

LGBTQ flag blowing in the wind before a blue sky

Gradient Spaces telah membuka aplikasi untuk program inkubator barunya bagi para pendiri Kanada yang mengidentifikasi diri sebagai anggota komunitas 2SLGBTQIA+.

Untuk organisasi nirlaba yang berbasis di Toronto, program inkubator virtual bebas ekuitas bertujuan untuk membangun misi Venture Out dengan mendukung wirausahawan 2SLGBTQIA+ yang bekerja di perusahaan rintisan tahap awal.

“Untuk pendiri yang kurang terwakili dan diremehkan, masalahnya bukan dari satu ke banyak – masalahnya adalah dari nol ke satu.”
-Kai Jia, Ruang Gradien

Dengan dukungan keuangan dari investor FinTech Georgian yang berbasis di Toronto, kelompok pertama program pendiri Gradient Spaces akan berjalan dari awal Februari hingga akhir April 2022. Aplikasi untuk inkubator saat ini dibuka dan akan ditutup pada 31 Desember.

“Apa yang kami pikir sangat penting adalah dengan sengaja merancang dukungan untuk pengusaha dan pendiri karena ada begitu banyak pengalaman yang dapat menantang dan membuat stres dan kesepian,” Lisa Durnford, mantan anggota pendiri Venture Out dan salah satu pendiri bersama Gradient Spaces, mengatakan kepada BetaKit dalam sebuah wawancara.

Durnford, yang juga bekerja sebagai manajer penelitian dan pengembangan regulasi (R&D) di Wealthsimple, menambahkan bahwa pengalaman ini “dapat ditambah [for 2SLGBTQIA+ individuals] jika Anda merasa setiap pengusaha lain yang Anda temui dan ajak bicara belum tentu menghadapi tantangan yang sama seperti Anda.”

Gradient Spaces dibuat oleh mantan anggota tim Venture Out menyusul pengunduran diri massal yang terjadi musim gugur lalu.

Didirikan pada Oktober 2020, Durnford menggambarkan Gradient Spaces sebagai “evolusi alami” dari tujuan Venture Out. Ketika tim mengundurkan diri dari Venture Out secara massal Oktober lalu dengan alasan kekhawatiran keragaman dan inklusi tentang organisasi induknya, dia mengatakan mereka masih ingin menemukan cara untuk mendukung anggota 2SLGBTQIA+ dari ekosistem startup Kanada.

TERKAIT: Tim Venture Out mengundurkan diri secara massal, mengutip masalah keragaman dan inklusi dengan organisasi induk

Masuki Gradient Spaces, sebuah organisasi yang sebagian besar merupakan sukarelawan yang bertujuan untuk membangun “ruang yang meneguhkan, generatif, dan menyenangkan bagi orang-orang 2SLGBTQIA+ untuk tumbuh dan berinovasi bersama” melalui acara dan program.

Program pendiri Gradient Spaces selama tiga bulan akan menawarkan peserta sesi yang dipimpin oleh para ahli dalam mata pelajaran mulai dari penemuan pelanggan hingga merancang strategi masuk ke pasar dan membangun promosi yang menarik. Program ini juga akan memberikan peluang bimbingan dengan veteran industri startup, yang berpuncak pada hari terakhir di hadapan sekelompok investor.

Kai Jia, anggota pendiri Gradient Spaces, telah ditugaskan untuk memimpin program inkubator baru organisasi tersebut. Dalam sebuah wawancara dengan BetaKit, Jia mengatakan bahwa tim Gradient Spaces merasa ada kebutuhan untuk mempermudah individu 2SLGBTQIA+ yang bekerja di komunitas startup Kanada untuk terhubung satu sama lain.

Gradient Spaces mengadakan acara pertamanya Agustus ini, dan berharap dapat mengadakannya setiap tiga bulan ke depan. Durnford mengatakan “langkah alami berikutnya” bagi organisasi adalah menemukan cara untuk mendukung para pendiri dan pengusaha.

TERKAIT: Georgia menggandakan Top Hat dengan investasi $ 130 juta USD

Durnford mengatakan Gradient Spaces menyadari bahwa perlu perhatian dan dukungan khusus untuk merancang program inkubator ini, yang sekarang telah diamankan dari Georgia.

“Saya juga sangat berterima kasih kepada mitra seperti Georgia yang memandang posisi mereka sebagai pemimpin di ruang ventura, bahwa mereka menghargai mendistribusikan kembali apa yang telah mereka buat dari keluar yang sukses ke perusahaan baru yang muncul dalam arus yang mungkin agak kehilangan haknya atau memiliki lebih sedikit akses ke pendanaan ventura, ”kata Durnford.

Dia menambahkan bahwa organisasi yang mengambil “pendekatan redistributif terhadap keuntungan yang telah mereka buat dari investasi yang sukses … menciptakan ekosistem yang jauh lebih kuat dan komunitas teknologi yang jauh lebih kuat dan adil secara umum.”

“Kami ingin menjadi bagian yang baik dan positif dari [Canadian tech] ekosistem.”
-Ben Wilde, Georgia

“Kami ingin menjadi bagian yang baik dan positif dari [Canadian tech] ekosistem, dan ini adalah salah satu cara kami dapat membantu,” Ben Wilde, kepala pemasaran dan pertumbuhan Georgia, mengatakan kepada BetaKit dalam sebuah wawancara.

Menurut Wilde, perusahaan memutuskan untuk mendukung program baru Gradient Space “untuk membantu di dua tingkat.”

“Salah satunya adalah kami ingin mengembangkan bisnis kami [and] memastikan bahwa ada peluang investasi terluas di Kanada yang dapat kami miliki … dan kemudian, kami sangat peduli tentang kesetaraan akses ke industri teknologi, ”kata Wilde, mengutip keterlibatan perusahaan di masa lalu dengan program lain yang dirancang untuk membantu lebih banyak orang Kanada. bergabung dengan industri teknologi.

Jia menyoroti bahwa anggota komunitas 2SLGBTQIA+, dan lebih khusus lagi, komunitas interseksional di dalamnya, menghadapi “perjuangan berat” dalam mengakses pendanaan ventura.

“Ini pada dasarnya diterjemahkan menjadi dampak negatif pada [2SLGBTQIA+] pendiri yang sangat takut untuk keluar, karena mereka berpikir bahwa keluar … entah bagaimana akan menghambat perkembangan dan kinerja startup mereka, ”kata Jia. “Dan itu adalah sesuatu yang kami coba ubah.”

TERKAIT: Venture Out meluncurkan percontohan program pendiri baru untuk pengusaha LGBTQA +

Durnford mengakui dan menolak persepsi bahwa tidak ada cukup orang untuk mendukung program khusus seperti inkubator baru Gradient Spaces. “Apa yang kami pelajari bahkan hanya dalam uji coba kecil yang kami lakukan tahun lalu adalah bahwa ada banyak minat” dari pendiri dalam program seperti ini, katanya, menambahkan bahwa mereka “mungkin tidak memilikinya di bio Twitter mereka.”

Menurut Jia, banyak program inkubator dan akselerator memiliki fokus umum dan tertarik untuk melihat traksi. “Tetapi untuk pendiri yang kurang terwakili dan diremehkan, masalahnya bukan dari satu ke banyak – masalahnya adalah dari nol ke satu,” kata Jia.

Wilde mengatakan Georgian menyadari kurangnya perusahaan yang didirikan oleh pendiri 2SLGBTQIA+ yang datang melalui jalur investasi perusahaan, dan telah bermitra dengan Gradient Spaces untuk membantu mengatasi kesenjangan ini.

TERKAIT: Survei global menemukan keragaman dalam teknologi telah meningkat selama dekade terakhir, masih belum cukup

“Kami adalah organisasi tahap pertumbuhan,” kata Wilde. “Agar kami melihat lebih banyak pendiri yang beragam datang ke panggung kami, kami ingin terlibat dalam beberapa kapasitas di awal siklus.”

Jia, yang saat ini membangun perusahaan FinTech tahap awal sendiri, berharap dapat memanfaatkan pengalamannya untuk mempermudah anggota komunitas 2SLGBTQIA+ lainnya. Mentor program Mike Stephenson, salah satu pendiri perusahaan rintisan investasi real estat fraksional yang berbasis di Vancouver, Addy, bertujuan untuk melakukan hal yang sama.

“Bagi saya, keluar sebagai pendiri dan CEO gay adalah satu hal nyata yang dapat saya lakukan untuk menciptakan lebih banyak representasi bagi orang-orang LGBTQ2S+ dalam kepemimpinan dan ekosistem startup,” kata Stephenson kepada BetaKit.

“Program seperti Gradient … menetapkan dasar untuk keragaman dalam kepemimpinan dan bisnis — sesuatu yang sangat kami butuhkan.”
-Mike Stephenson, Addy

Stephenson menambahkan bahwa “program seperti Gradient sangat penting karena menciptakan ruang di mana perbedaan dihormati dan setiap orang dihargai karena perspektif mereka menetapkan dasar untuk keragaman dalam kepemimpinan dan bisnis — sesuatu yang sangat kami butuhkan.”

Gradient Spaces bertujuan untuk menerima 15 hingga 20 perusahaan rintisan sebagai bagian dari kelompok pertama program. Selain aplikasi program, Gradient Spaces juga sedang mencari sponsor keuangan serta mentor lainnya.

“Kami ingin membuka aplikasi ke seluruh Kanada,” kata Jia. Untuk memastikan aksesibilitas, Gradient Spaces berencana untuk menjaga pengiriman program tetap online, dan menggabungkan pendekatan ini dengan opsi untuk menghadiri beberapa acara sosial secara langsung.

Jia menambahkan bahwa visi Gradient Spaces lebih besar dari hanya satu kelompok, mencatat bahwa organisasi tersebut bertujuan untuk menjadikan penawaran inkubatornya menjadi program reguler, dan berharap, di masa mendatang, berpotensi berkembang menjadi melayani perusahaan di tahap lain. Untuk bagiannya, Wilde mengatakan Georgia memandang kemitraan itu sebagai “proyek jangka panjang.”

Gambar fitur oleh Tim Bieler melalui Unsplash

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published.