Kohort internasional Techstars Toronto mendorong diskusi tentang peran akselerator berbasis kota

Ketika Techstars Toronto memulai hari demo untuk kelompok kelima, misi akselerator dinyatakan dengan jelas.

“Kami memelihara budaya startup di tingkat lokal sehingga wirausahawan memiliki kemampuan untuk menciptakan dunia yang lebih berkelanjutan dan inklusif di mana pun mereka tinggal,” kata narator pada bagian pengantar acara, yang ditayangkan perdana di YouTube awal bulan ini.

“Belum pernah terjadi sebelumnya bahwa kota Kanada menjadi begitu terlihat dengan populasi pengusaha yang begitu besar.”
– Sunil Sharma, Techstars Toronto

Tentu saja, sejak peluncuran awal Techstars di Toronto pada tahun 2018, akselerator telah membuat langkah besar dalam mencapai tujuan itu. Menurut data dari laporan Silicon Valley Bank State of the Markets baru-baru ini, Techstars adalah salah satu investor asing paling aktif di Kanada, dengan pos terdepan Torontonya membuat lebih dari 50 investasi hingga saat ini.

Kohort Techstars Toronto sebelumnya telah menampilkan keseimbangan yang menarik antara pendiri lokal Kanada dan pendiri internasional yang mencari program untuk meningkatkan skala bisnis mereka di Kanada.

Tetapi kohort Techstars Toronto terbaru adalah unik: untuk pertama kalinya, seluruh kohort terdiri dari perusahaan non-Kanada. Pilihan internasional yang menjalankan keseluruhan kelompok terbaru tentu menimbulkan pertanyaan apakah ini yang diharapkan komunitas teknologi Toronto ketika mendapat akselerator Techstars.

Kohort kelima Techstars Toronto termasuk 12 perusahaan dari seluruh dunia, termasuk Vietnam, Pakistan, India, Nigeria, Ghana, dan Inggris, di antara negara-negara lain. Dalam sebuah wawancara dengan BetaKit, direktur pelaksana Techstars Toronto Sunil Sharma mencatat bahwa meskipun Techstars adalah akselerator global, program yang berfokus pada kota yang hanya memilih perusahaan internasional pada satu waktu adalah “sangat tidak biasa, dan sangat positif.”

Techstars Toronto 2022 - Sunil
“Belum pernah terjadi sebelumnya bahwa sebuah kota di Kanada menjadi begitu terlihat dengan populasi pengusaha yang begitu besar [that] sekarang mencari kesempatan untuk datang dan mengalami Toronto dan Kanada,” kata direktur pelaksana Techstars Toronto, Sunil Sharma. (Sumber: Techstars Toronto)

“Apakah itu disengaja di sini? Tidak, saya pikir itu adalah cara untuk menanggapi pandemi dan kebutuhan untuk menjadi virtual, ”kata Sharma. “Itu adalah reaksi terhadap kenyataan itu.”

Untuk beberapa akselerator, pandemi merupakan katalis utama dalam memperluas cakupan geografis program mereka. Selain meluncurkan dua akselerator yang berfokus pada Kanada, Google, misalnya, membuka sejumlah akselerator yang berfokus pada AS untuk menyertakan pendiri Kanada.

TERKAIT: Akselerator Kitchener-Waterloo baru Google mencerminkan komitmen yang berkembang ke Kanada

Untuk pendiri internasional yang mendaftar ke program Techstars Toronto, manfaat program ini, termasuk lokasinya, sulit untuk dilewatkan. Toronto telah mengumpulkan reputasi sebagai kota yang sangat beragam dan ramah bagi pendatang baru di Kanada, yang menurut Sharma cocok dengan tema ‘diaspora global’ dari angkatan kelima Techstars Toronto.

Techstars Toronto sangat aktif dalam mengajak perusahaan internasional untuk mendirikan toko di Kanada melalui Program Visa Startup pemerintah federal. Dari 12 perusahaan yang baru lulus, Sharma mengatakan lima sudah tergabung di Kanada.

Salah satu perusahaan ini adalah startup kesehatan digital yang didirikan di Nigeria, Healthtracka, yang dipimpin oleh CEO dan pendiri Ifeoluwa Dare-Johnson. Dare-Johnson mengatakan kepada BetaKit bahwa selama program, perusahaannya menjalin hubungan yang kuat dengan mentor Kanada dan perusahaan yang dapat menjadi mitra potensial untuk Healthtracka.

Kedekatan Toronto dengan Amerika Serikat juga merupakan keuntungan utama bagi perusahaan internasional yang ingin berekspansi. Alumni Techstars lainnya yang sedang dalam perjalanan ke Kanada adalah Bangalore, berbasis di India, yang menawarkan solusi bisnis-dalam-kotak untuk konsultan independen.

Pendiri dan CEO unremot Shiju Radhakrishnan mengatakan kepada BetaKit bahwa Program Visa Startup adalah salah satu alasan unremot diterapkan ke Techstars Toronto. Dia mencatat program tersebut memungkinkan perusahaan untuk mengatur seluruh tim mereka di Kanada sambil memungkinkan mereka untuk menjual ke pasar Amerika Utara, khususnya AS.

Bagi Fleri, anggota kelompok yang berbasis di Amerika Serikat dan Ghana, ekspansi ke Toronto dapat bermanfaat dari sudut pandang akuisisi pelanggan. Fleri bertujuan untuk memberi para imigran cara untuk memberi keluarga mereka akses ke rumah untuk perawatan kesehatan berkualitas tinggi. Pendiri dan CEO Fleri, Sam Baddoo, mengatakan kepada BetaKit bahwa kehadiran di Toronto akan memberi Fleri akses ke populasi padat imigran dan kumpulan pelanggan potensial yang lebih luas.

TERKAIT: Bakat teknologi global yang tertarik ke Toronto merasa disambut hangat meskipun ada penundaan Visa

Komunitas teknologi Toronto umumnya memuji pekerjaan Techstars Toronto dalam menggiring para pendiri global ke dalam ekosistem Toronto. Marcus Daniels, CEO dan mitra pendiri Highline Beta, mengatakan kepada BetaKit bahwa menurutnya “fantastis” bahwa Techstars Toronto membawa beragam, pendiri internasional ke Kanada, menambahkan bahwa pendiri global selalu merupakan “kemenangan besar” untuk ekosistem Toronto.

Meskipun Daniels mengatakan Techstars telah melakukan “pekerjaan besar” dalam mendukung pendiri Kanada, dia mencatat bahwa kurangnya perwakilan Kanada dalam kelompok terbarunya tidak sesuai dengan misinya untuk menumbuhkan budaya startup di tingkat lokal. “Saya benar-benar berpikir itu tidak sopan untuk memiliki nol startup lokal dalam program kohort Toronto,” kata Daniels.

“Jika Anda sedang membangun [cohort] dari program Toronto yang berbasis di kota, bagaimana Anda tidak memiliki setidaknya beberapa pendiri lokal yang beragam yang menjadi unggulan sebelumnya?” dia menambahkan.

Perlu dicatat bahwa Highline Beta menjalankan program akselerator Kanadanya sendiri, mungkin kompetitif, dan bahwa ada ketegangan di masa lalu antara Sharma dan Daniels terkait dengan sejarah pendirian Highline, setelah pembubaran Extreme Startups.

Di luar Daniels, reaksi dari VC Toronto yang berbicara dengan BetaKit di latar belakang beragam, sambil mencatat bahwa kohort yang semuanya internasional itu aneh. Satu VC mencatat bahwa kurangnya kesepakatan berbasis di Toronto dapat menunjukkan masalah reputasi lokal, sementara yang lain menyatakan bahwa kedatangan startup baru ke Toronto (jika mereka tetap tinggal) dapat menjadi keuntungan bagi investor lokal yang ingin mencari sumber kesepakatan baru dan ekosistem sebagai utuh.

Techstars Toronto 2022
Pendiri dan CEO Healthtracka Ifeoluwa Dare-Johnson mengatakan kepada BetaKit bahwa selama program berlangsung, perusahaannya menjalin hubungan yang kuat dengan mentor Kanada dan perusahaan yang dapat menjadi mitra potensial. (Sumber: Techstars Toronto)

VC lain menganggap berita itu sebagai sinyal bahwa perusahaan Kanada mencari persyaratan kesepakatan yang lebih kompetitif di luar negeri. Y Combinator, yang telah menarik banyak perusahaan Kanada akhir-akhir ini, mengumumkan bulan ini bahwa mereka akan melipatgandakan jumlah yang diinvestasikan dalam startup yang berpartisipasi.

Sementara Techstars Toronto memang menerima aplikasi dari perusahaan rintisan Kanada, menurut Sharma, 59 persen dari semua aplikasi untuk kelompok kelima berasal dari luar Kanada. Dia mengatakan total pangsa startup internasional yang dipertimbangkan untuk program ini kemungkinan mendekati 65 persen, mengingat program ini juga menerima perusahaan melalui referensi.

“Belum pernah terjadi sebelumnya bahwa sebuah kota di Kanada menjadi begitu terlihat dengan populasi pengusaha yang begitu besar [that] sekarang mencari kesempatan untuk datang dan mengalami Toronto dan Kanada, ”tambah Sharma.

Meskipun kohort semua internasional tidak biasa, Techstars mengisyaratkan ambisi globalnya ketika meluncurkan program Toronto. Pada April 2017, David Brown, co-CEO saat itu dan pendiri Techstars, mengatakan keterbukaan Toronto terhadap pengusaha imigran adalah salah satu alasan ekspansi organisasi ke kota.

Kemudian pada tahun 2017, ketika Sharma ditunjuk untuk memimpin Techstars Toronto, dia menyatakan bahwa program tersebut akan memiliki “tesis yang benar-benar global sebagian besar didasarkan pada program imigrasi progresif dan terbuka Kanada yang mendukung pertumbuhan dan mobilitas wirausahawan dan perusahaan rintisan, tidak peduli negara mereka. asli.”

“Jika Anda sedang membangun [cohort] dari program Toronto yang berbasis di kota, bagaimana Anda tidak memiliki setidaknya beberapa pendiri lokal yang beragam yang menjadi unggulan sebelumnya?”

Techstars Toronto diluncurkan dalam kemitraan dengan Real Ventures yang berbasis di Montréal sebagai salah satu penyandang dana (kemitraan itu berakhir; akselerator sekarang didukung oleh dana global $150 juta USD dari Techstars). Ketika kemitraan dengan Real Ventures diumumkan, John Stokes, mitra umum Real Ventures, mengatakan kepada Financial Post bahwa “program akselerator klasik tiga bulan yang lebih intens” tidak ada di wilayah tersebut pada saat itu, menambahkan bahwa Techstars akan mengisi kesenjangan dalam ekosistem.

Sylvain Carle, sekarang mengelola mitra Objectif 13 Ventures dan mantan mitra usaha di Real Ventures, bekerja bersama Stokes untuk membawa Techstars ke Kanada mulai tahun 2017. Carle baru-baru ini memberi tahu BetaKit bahwa proposisi nilai Techstars Toronto untuk perusahaan internasional yang ingin datang ke Kanada belum tentu oleh desain tetapi sebaliknya merupakan produk dari bagaimana program telah berkembang selama bertahun-tahun.

“Ketika Techstars Toronto pertama kali diluncurkan lima tahun lalu, aplikasinya sebagian besar berasal dari ekosistem lokal Toronto,” kata Sharma. “Dengan kesadaran yang lebih besar akan Techstars, saya melihat peningkatan aplikasi dari seluruh Kanada.”

“Dalam siklus baru-baru ini, aplikasi telah menjadi tren yang jauh lebih tinggi dari kota-kota global, dan sekarang aplikasi internasional telah melampaui aplikasi Kanada, yang masuk akal mengingat populasi kecil kami dibandingkan dengan bagian dunia lainnya dan jangkauan global yang dimiliki Techstars,” Sharma ditambahkan.

Meskipun Daniels memuji Techstars Toronto atas upayanya untuk mengantarkan perusahaan rintisan global baru ke kota, dia mengatakan banyak perusahaan rintisan lokal masih sangat membutuhkan pendanaan institusional dan premium, dukungan yang disesuaikan, seperti yang disediakan oleh Techstars.

Aplikasi untuk kelompok Techstars Toronto berikutnya ditutup pada awal Januari, dan kelas keenam akan dimulai dalam program pada awal April. Sharma, serta manajer program Techstars Toronto Gabrielle Rudd, saat ini sedang memilih kelompok perusahaan berikutnya.

Sharma mengindikasikan bahwa kelompok berikutnya kemungkinan akan memasukkan lebih banyak campuran antara startup Kanada dan internasional. Dia mencatat bahwa program ini “sangat tertarik pada perusahaan teknologi lokal Kanada,” menambahkan bahwa keseimbangan antara perusahaan Kanada dan internasional pada akhirnya akan tergantung pada kaliber perusahaan yang melamar.

Gambar fitur melalui Unsplash milik Dave Xu.

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published.