Pow! Bam! Pukulan! Studio efek khusus Monsters Aliens Robots Zombies mengumpulkan $6,5 juta

Monster Aliens Robot Zombie mungkin terdengar seperti mimpi terburuk Anda, tetapi sebenarnya itu adalah nama dari startup teknologi dan efek visual (VFX) yang menggunakan kecerdasan buatan (AI) untuk membantu mempercepat dan meningkatkan produksi.

Monster Aliens Robots Zombies ‘(MARZ) nama yang sedikit menakutkan tidak menunda investor; startup yang tumbuh cepat ini baru saja mengumpulkan $6,5 juta CAD dalam pendanaan Seri A. Round13 Capital memimpin dengan partisipasi dari Rhino Ventures dan Harlo Equity Partners, dan perusahaan transformasi digital Torinit. John Cassaday, mantan presiden pendiri dan CEO Corus Entertainment, dan Jake Cassaday, COO di Playmaker, masuk sebagai investor malaikat strategis.

“Seluruh industri menghadapi kekurangan kapasitas besar-besaran karena ledakan konten, yang menurut kami akan memburuk seiring waktu.”

Putaran ditutup pada akhir Oktober.

MARZ berencana untuk menggunakan dana segar untuk membangun bisnis layanan inti VFX dan untuk mempercepat penelitian dan pengembangan solusi teknologi AI For VFX. Startup ini mendirikan departemen AI-nya sendiri untuk menangani masalah yang berkembang dalam produksi televisi – kekurangan kapasitas VFX yang disebabkan oleh pertumbuhan yang sesuai dalam hiburan berdasarkan permintaan.

Co-founder dan co-president MARZ Jonathan Bronfman mengatakan, hingga saat ini, departemen AI perusahaan telah dibangun di belakang bisnis VFX bersama dengan investasinya sendiri di perusahaan. “Jadi kenaikan itu akan digunakan untuk memulangkan investasi saya hingga saat ini serta mendorong pertumbuhan pesat bisnis kami,” kata Bronfman.

Putaran ini menandai yang pertama Rhino Ventures di Toronto sejak meluncurkan dana terbarunya dan mengatakan bahwa mereka akan bergerak di luar Kanada Barat untuk investasi.

Matt Panousis, co-founder dan COO MARZ, mengatakan apa yang menarik Round13 dan Rhino ke startup adalah kenyataan bahwa ia memiliki bisnis inti yang kuat, tetapi berlapis di atasnya adalah AI yang memungkinkan MARZ untuk berkembang ke area baru. “Sejujurnya, tidak semua VC memiliki pandangan yang sama, tetapi mereka melakukannya, itulah sebabnya saya pikir kami terhubung cukup baik dengan mereka,” kata Panousis.

Tentu saja, tidak ada salahnya jika MARZ adalah startup nominasi Emmy yang memproduksi VFX untuk acara utama Netflix, Marvel, dan HBO, antara lain, dan menyertakan seri WandaVision dan Umbrella Academy dalam portofolionya.

Dari kiri: Matt Panousis (COO); Lon Molnar (co-presiden); Jonathan Bronfman (co-presiden).

Brahm Klar, mitra di Round13 Capital, akan bergabung dengan dewan MARZ. “Dengan bermitra dengan MARZ, bersama beberapa investor Kanada yang paling sukses, kami dapat bekerja sama dengan tim untuk membangun kesuksesan luar biasa perusahaan sejauh ini,” kata Klar.

Dalam versi beta sejak kuartal pertama tahun 2021, solusi AI untuk VFX pertama MARZ telah digunakan pada 17 produksi Hollywood hingga saat ini, dengan jumlah tersebut diperkirakan akan berlipat ganda pada tahun 2022.
Panousis mengatakan televisi berjuang dengan waktu dan anggaran. Dia mencatat pada tahun lalu, bahkan ketika ekspektasi kualitas untuk VFX meningkat secara dramatis, waktu dan anggaran tidak tumbuh pada tingkat yang sesuai.

AI MARZ menghasilkan bingkai film lebih cepat daripada yang dapat dilakukan seniman dengan tangan, dan menurunkan biaya pembuatan VFX tingkat film fitur dan berkualitas.

Para pendiri mengatakan kekurangan kapasitas VFX disebabkan oleh perang streaming, ledakan konten sesuai permintaan yang sesuai, dan pentingnya VFX yang terus meningkat dalam mendorong pertumbuhan pelanggan.

“Seluruh industri menghadapi kekurangan kapasitas besar-besaran karena ledakan konten, yang menurut kami akan memburuk seiring waktu,” kata Panousis. “Itulah yang membawa kami ke jalur teknologi eksponensial yang tidak hanya memecahkan masalah kualitas tetapi juga waktu, biaya, dan kapasitas. Itu membawa kami ke AI.”

Bronfman berkumpul dengan Lon Molnar – salah satu pendiri dan wakil presiden MARZ lainnya – pada akhir 2016. Pada saat itu, Molnar sudah terkenal di industri ini, setelah mengerjakan beberapa lusin film layar lebar dan acara televisi. “Kami memperkuat perusahaan di belakang reputasi dan kemampuan Lon untuk mengamankan pekerjaan,” kata Bronfman.

Dengan mengamankan proyek segera di awal tahun 2017, mereka dapat mulai menghasilkan pendapatan. Mereka mulai merekrut seniman, mengembangkan infrastruktur mereka, dan menyelesaikan alur kerja. Pada Agustus 2018 mereka secara resmi memulai debutnya, dengan Panousis, sebagai MARZ dan mampu “keluar dari gerbang dengan kuat,” kenang Bronfman.

MARZ menyelesaikan 13 proyek di tahun pertama, 21 di tahun kedua, dan 54 di tahun ketiga untuk klien seperti Marvel, HBO, Netflix, dan Apple TV. MARZ mengantisipasi pertumbuhan pesat ini untuk terus berlanjut setelah dinobatkan sebagai vendor utama di sejumlah proyek masa depan yang signifikan yang akan dirilis akhir tahun ini dan pada 2022.

MARZ menciptakan karakter Vision di WandaVision, “yang pada dasarnya adalah AI Tony Stark – ironisnya,” Molnar tertawa.

MARZ telah berkembang dari 45 orang pada tahun 2019 menjadi 194 orang hari ini, dengan rencana untuk mengembangkan tim menjadi 300 orang pada tahun depan. Dari karyawannya saat ini, lebih dari 25 persen berfokus pada R&D, pembelajaran mesin, dan AI.

Karya VFX tradisional startup telah muncul di 68 proyek TV dalam tiga tahun pertama sejak awal – terutama, WandaVision Marvel, Watchmen HBO, The Umbrella Academy Netflix, dan Invasi Apple TV.

MARZ menerima dua Nominasi Emmy pada tahun 2021: WandaVision (Efek Visual Spesial Luar Biasa Dalam Musim Atau Film); dan The Umbrella Academy S2 (Efek Visual Spesial Luar Biasa Dalam Satu Episode).

Jadi apa sebenarnya yang dilakukan MARZ? Di WandaVision, ia menciptakan karakter Vision, “yang pada dasarnya adalah AI Tony Stark – ironisnya,” Molnar tertawa. Molnar mengatakan dalam pertunjukan itu mereka mengganti bagian penting dari kepala aktor Paul Bettany untuk sejumlah episode, dan juga untuk satu adegan menciptakan Visi digital sepenuhnya yang muncul di atas kota yang sepenuhnya digital.

Tapi itu tidak semua kesenangan dan permainan, dan pahlawan super.

Bronfman mengatakan sangat sulit untuk mengembangkan departemen AI di dalam perusahaan. Salah satu tantangan di dunia VFX adalah bahwa resolusi membutuhkan 4K, yang merupakan empat kali jumlah piksel HD. Panousis mengatakan itu adalah “standar yang sangat tinggi bagi AI untuk berkinerja baik. Jika Anda melihat sebagian besar akademisi, mereka sangat jarang fokus pada resolusi, dan ini adalah sesuatu yang harus kita selesaikan.”

Untungnya, sisi tradisional bisnis telah berkembang pesat, dengan keberhasilannya mendorong departemen AI, kata Bronfman, menambahkan: “Ketika kami membawa produk pertama kami ke pasar tahun ini, departemen itu tidak hanya mulai menghasilkan pendapatan dan profitabilitasnya sendiri, tetapi berkembang sebagai lengan independen dalam MARZ.”

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published.