Valence Discovery mengumumkan $10,9 juta CAD untuk penemuan dan formulasi obat berbantuan AI

Bertempat di institut penelitian kecerdasan buatan (AI) Mila yang terkenal di Montréal, startup AI Valence Discovery baru-baru ini keluar dari mode siluman awal tahun ini dan mengumumkan pendanaan $ 10,9 juta CAD ($ 8,5 juta USD).

Startup ini bermitra dengan perusahaan farmasi dan biotek terkemuka, menggunakan AI dan pembelajaran mesin untuk mendukung upaya penemuan obat mereka.

Co-founder Daniel Cohen mengatakan Valence menggunakan metode AI generasi berikutnya untuk “membangun mesin kimia paling kuat di dunia,” dan membandingkan merumuskan obat baru untuk memecahkan Rubik’s Cube yang rumit.

Valence Discovery bermaksud menggunakan uang itu untuk membangun timnya, dan memperluas pengembangan platformnya.

“Dengan cara yang sama seperti memecahkan satu sisi Kubus Rubik sering kali mengorbankan sisi yang lain” seringkali mungkin untuk memecahkan satu masalah dalam penemuan obat, hanya untuk memunculkan masalah baru.

Fifty Years dan Air Street Capital memimpin putaran kelebihan permintaan dengan partisipasi dari Amplitude Ventures, Phoenix Venture Partners, dan pendiri dan mantan CEO Abcam, Jonathan Milner.

Dari pendanaan tersebut, $9 juta baru-baru ini diperoleh sebagai modal awal sementara $1,9 juta adalah pendanaan awal yang dikumpulkan sekitar 18 bulan sebelumnya, dan tidak diumumkan atau diungkapkan.

Cohen mencatat bahwa molekul obat memiliki serangkaian sifat kompleks mulai dari kemanjuran hingga toksisitas, hingga permeabilitas.

Cohen menjelaskan bahwa “dengan cara yang sama bahwa memecahkan satu sisi dari Rubik’s Cube sering datang dengan mengorbankan yang lain” sering kali mungkin untuk memecahkan satu masalah dalam penemuan obat, hanya untuk muncul yang baru.

Valence menggunakan pembelajaran mesin untuk secara bersamaan mengoptimalkan semua properti dalam molekul obat.

“Ini menggunakan teknik pembelajaran mendalam generasi berikutnya untuk merancang molekul obat dengan sangat cepat dan efisien yang dioptimalkan untuk semua potensi yang berbeda ini – selektivitas, keamanan, toksisitas – yang seharusnya kita atasi … dengan proses yang memakan waktu dan infrastruktur yang intensif. di lab,” kata Cohen.

Valence bekerja di berbagai bidang dalam biologi dan kimia, khususnya di bidang onkologi dan neurologi karena kemitraan yang sedang berlangsung saat ini. Misalnya, pada bulan Maret, Valence bermitra dengan Repare Therapeutics.

Repare menggambarkan dirinya sebagai perusahaan onkologi presisi tahap klinis. Perusahaan menggunakan platform miliknya untuk “menemukan dan mengembangkan terapi kanker yang sangat bertarget yang berfokus pada ketidakstabilan genom, termasuk perbaikan kerusakan DNA.”

Valence membantu Repare dalam merancang obat-obatan onkologi baru.

Seiring dengan putaran pendanaan saat ini, Valence mendapatkan dua anggota dewan baru. Seth Bannon, mitra pendiri di Fifty Years, dan Nathan Benaich, mitra umum di Air Street Capital.

Menurut Cohen, Bannon membawa pengalaman penskalaan perusahaan tahap awal, bersama dengan jaringan pendiri dan penasihat yang mendalam. Benaich dilatih dalam AI sebagai ilmuwan dan keahliannya adalah penggunaan AI yang diterapkan pada masalah biologi dan kimia.

TERKAIT: Startup biotek, Phennomic AI mengumpulkan $7,97 juta CAD untuk mengidentifikasi obat kanker yang menjanjikan

Pendiri Mila, pelopor pembelajaran mendalam Yoshua Bengio, juga merupakan penasihat Valence. Bengio aktif membantu membangun perusahaan rintisan AI Kanada, yang terakhir berinvestasi di Armilla AI pada bulan Oktober, ketika perusahaan rintisan itu diluncurkan dengan dana awal $1,5 juta, dengan tujuan mencari dan mengoreksi AI yang bias. Bengio bergabung dengan startup AI Botler sebagai investor strategis pada tahun 2017, dan merupakan salah satu pendiri Element AI, yang diperoleh ServiceNow sekitar $230 juta USD pada bulan Januari.

Valence didirikan pada tahun 2018, dan sejak itu berkembang menjadi tim yang terdiri dari 12 orang. Selama beberapa bulan ke depan, Valence ingin berkembang menjadi 24 karyawan, menambah keahlian dalam kimia medis komputasi, biologi penemuan obat, pembelajaran mesin, dan teknik.

Valence memasuki ruang yang sudah memiliki beberapa startup canggih yang bekerja di dalamnya. Deep Genomics memperoleh $ 226 juta CAD pada bulan Juli, karena startup meningkatkan jumlah kandidat obat yang ditemukannya menggunakan AI dan bergerak menuju uji klinis.

SoftBank Vision Fund 2 memimpin pembiayaan yang menandai salah satu putaran terbesar yang digalang oleh startup kecerdasan buatan Kanada, menempatkan Deep Genomics bersama dengan Element AI dan Clio. Putaran pada bulan Juli membawa total pendanaan Deep Genomics hingga saat ini menjadi sekitar $302 juta CAD.

Startup lain di area ini termasuk Atomwise, dari inkubator Universitas Toronto, dan Exscientia yang berbasis di Inggris, yang juga baru-baru ini mendapatkan pendanaan dari SoftBank sebagai bagian dari kesepakatan $525 juta USD. Bidang ini juga mencakup anak perusahaan Google DeepMind, yang telah mengembangkan perangkat lunak yang menghasilkan model protein 3D​.​

Meskipun demikian, Benaich sangat memuji Valence. “Kami telah memperhatikan desain obat pertama AI selama beberapa tahun sekarang, dengan hati-hati mempelajari penelitian saat dipublikasikan dan meninjau sejumlah besar peluang investasi di luar angkasa,” katanya.

“Valence telah memantapkan dirinya sebagai pemimpin generasi berikutnya dalam retooling penemuan obat pertama AI — bisa dibilang salah satu peluang terbesar di industri ini,” tambah Benaich. “Perusahaan mendekati desain obat dengan kecerdikan teknis dan pragmatisme operasional dengan cara yang jelas beresonansi dengan kolaborator farmasi dan biotek yang memimpin kategori.”

.

Author: wpadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published.